兒童口腔不良習慣是咬合不正的兇手?

圖文提供 ∣ 小星星兒童牙醫診所 吳芳淳醫師 

兒童口腔不良習慣是咬合不正的兇手?

很多成年人的牙齒不齊、咬合不正,除了先天遺傳、天生牙齒特質外,有很大一部分是學齡前養成口腔的不良習慣造成。這些習慣的養成容易受到父母、玩伴、同學等影響,比較常見的是長時間吸奶嘴、吸手指等。這些日常不經意的小動作,會變成影響牙齒的壞習慣,是因為動作的頻率和強度,每天持續好幾個小時、並且維持好幾年,這些習慣的頻率愈高、維持時間愈久,影響就愈大。通常這些習慣對學齡前孩子有安撫作用,家長也不用過度緊張,但關鍵點在幼兒園大班、小一的換牙時期,就應該戒除這些習慣。
 

不良的口腔習慣常會導致齒顎顏面的畸形發展,尤其在換牙時期的兒童所受到的影響更大,除了會有咬合問題,外觀不好看之外,嚴重的會上下牙齒互咬到牙肉,或形成暴牙等,可能影響說話、飲食和吞嚥,對生活造成困擾。即使長大後想要矯正,顎骨的矯正通常較費時費力,因此在孩子換牙前戒除口腔壞習慣,這個時間點非常重要。

一般兒童的不良口腔習慣有:

1. 吸允手指:此種口腔習慣最為常見,常造成齒列的前方開咬及上顎的前突,也會增加病從口入的機會。允咬習慣常發生在嬰兒時期(吸拇指較多見),但持續時間不長。若由於吸允活動不足、過早斷奶或缺乏與家人交流情感,則較易延續習慣至3歲以後,並對牙弓齒列發育產生不良影響,而被認為是口腔不良習慣,需要進行治療。檢查孩子的手指就可以知道他有沒有這個不良習慣了,長期吮指可在手指上形成繭。

▲吸手指形成的繭                                                                                                                                            圖片來源|小星星兒童牙醫診所

2. 吸允奶嘴:長期吸允奶嘴會引起上顎前牙的向外傾斜或上下前牙的開咬,一般建議兩歲後就應該試著戒除。

 

▲長期吸奶嘴                                                                                                                                                      圖片來源|小星星兒童牙醫診所

3. 咬嘴唇:常見有上顎前牙咬著下嘴唇,若時間太長,不良唇習慣破壞了牙弓內外肌肉的平衡。咬下唇與吸允下唇習慣抑制下顎的向前生長,增加了上顎牙弓向外的力量,長期作用易使上顎前突,上前牙往前飆出,造成上、下顎間關係的異常。

4. 咬指甲、咬鉛筆、筷子或是其他異物:會引起前牙外突、旋轉或是形成暴牙。有些孩子焦慮或壓力大時會咬隨手可得的小物紓解,尤其「咬指甲」是很多成年人都還有的壞習慣。咬指甲跟吸手指、奶嘴很像,都顯示孩子有壓力無法調適,因此家長協助孩子戒除壞習慣時,若用威脅的方式,通常不太有效,只會讓壓力轉移,例如不咬指甲卻改咬鉛筆。

5.  口呼吸:由於疾病引起的鼻道不通,正常鼻呼吸困難,而改用口腔呼吸,長期口呼吸會造成口腔乾燥、牙齦發炎,且易齲齒,齒列部分會有上顎齒列前突,牙弓狹窄。下顎則發育不良,中顏面發育狹窄。看上去開唇露齒,嘴唇難閉合且上唇短厚,上前牙突出。孩子面突,跟口呼吸有很大關係。通常牙醫師看到口呼吸造成的牙齒狀況,都會請家長先帶孩子會診耳鼻喉科、家醫科等,先把鼻子過敏或扁桃腺的問題處理好,再來矯正牙齒的問題,否則就算牙齒調整好了,口呼吸的問題沒有改善,久了齒列又會被推歪。

6. 伸舌頭、吐舌癖:吞嚥是一個下意識的動作,一般人都不會感覺到「怎麼吞口水」。吞嚥的正確方法是舌頭放在上排牙齒後方。不正常的吞嚥動作,會用舌頭去推門牙,看起來像在吐舌頭,多發生在孩子的換牙期。如果常用舌尖伸在上、下牙之間,會造成上下顎門齒開咬、齒間隙加大、咀嚼功能減低,並且影響發音與說話。

為什麼會有吐舌的不良吞嚥習慣呢?

其實這是「嬰兒式吞嚥習慣」的殘留。在嬰兒時期還沒長牙時,會把舌頭放在上下牙齦中間(未來門牙的位置),等乳牙長出來後,慢慢學會放到正確位置。但若沒有順應自然習得吞嚥技巧,即使牙齒長出來後,還是把舌頭放在上下排牙齒間,長期下來會把門牙往外推,看起來牙縫會變大、牙齒稀疏、暴牙等。然而吞嚥問題比較難以察覺,如果孩子看起來吞東西特別吃力,乳牙的門牙也有外推現象,可請牙醫師確認小朋友的吞嚥方式是否正確。此外,還有一些孩子吞嚥時會明顯看到雙唇緊閉用力,利用嘴唇力量來吞嚥,也是不正確的吞嚥方式,每一次的吞嚥動作,嘴唇就把牙齒往內推,長久下所有牙齒會往內擠,自然不整齊、也會有咬合問題。

7. 磨牙:通常為夜間習慣,精神受到相關壓力刺激的兒童容易發生,此類兒童可能還伴有其他口腔習慣,如吸手指或咬指甲,磨牙的結果常導致齒質過度磨耗、敏感,下顎關節疼痛或是偏頭痛等。

▲夜間磨牙                                                                                                                                                         圖片來源|小星星兒童牙醫診所

8. 愛用一邊牙咀嚼(偏側咀嚼):孩子出現偏側咀嚼習慣,多是由於乳牙脫落或者乳牙齲壞疼痛,一側牙齒正常的咀嚼功能受到影響,所以只能用另外一側咀嚼,或是自己習慣用一側牙齒咀嚼食物,其他原因像是外傷、嘴破等。偏側咀嚼會使下顎向咀嚼側偏斜、導致臉型左右不對稱。而且不常咀嚼的一側因為缺少食物的沖刷更容易堆積牙垢,出現齲齒和牙齦紅腫等牙周疾病。

建議父母親平時應該細心觀察兒童的行為發展,並且留意兒童心態的轉變。當你發現自己小孩有以上不良的口腔習慣時,切忌打罵,或是過分嚴厲管束,因為壓抑某種口腔習慣時,兒童可能會發展另一種不良口腔習慣。所以父母親應該積極採取適當的應變措施,排除這些壞習慣的源頭是重點,換牙時期孩子骨骼還在成長,只要能順利戒除壞習慣,牙齒不整齊、咬合不正的問題幾乎都能不藥而癒。多關心兒童,並與牙醫師密切配合,如此才能順利改正這些不良的口腔習慣,當然,不管用什麼方法改善,一定要「孩子」、「家長」和「醫師」三方配合才有效,以確保兒童顏面、齒列及心理的健康。


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